TimeAndTimeAgain  

The Cookers, Time and Time again, Motema Records, 2014

       Curieuse cuisine en vérité que celle de ces sept vétérans. Les petits plats de mère-grand, qu’on a ingurgités jusqu’à écœurement, jusqu’à se récrier… «J’aime plus le hard-bop ! J’irai pas ! » Puis on goûte. Et on aime, encore une fois.

Je dis hard-bop : réduction absurde. Les traditions du groupe sont une rose des vents posée dans l’histoire du jazz, et relient tous les points cardinaux. La ballade de Cecil McBee ("Slippin’ and Slidin’") est là pour le rappeler : texture groove et funk contre envolées massives des soufflants, solo ardent du bassiste. Ces traditions sont liées entre elles par deux gages de qualité : l’expérience que déroulent ces sept musiciens aux curriculum vitae de sénateurs, et surtout un sens de swing qu’on n’entend plus tellement souvent. Le ténor Billy Harper s’empare ainsi des compositions avec un allant chevaleresque qui plus que Coltrane (auquel on le compare souvent, mais n’est-ce pas un pléonasme pour un saxo né en 1947 ?) rappelle parfois Oliver Nelson - attaque incisive et volupté. Il s’épanche, se vautre dans sa propre composition inaugurale ("Sir Galahad") sous le patronage impérieux d’une section rythmique qu’on sent insubmersible. Point trop parfaite, ce serait médire, mais d’une inquiétante audace mécanique que tempèrent les coups d’éclats harmoniques de Georges Cables (piano) sur ses compositions ("Double or Nothing", "Farewell Mulgrew").

Ce quatrième album du groupe est tissé des neuf compositions originales de cinq membres du groupe, qui tournent résolument leur regard vers un passé brillant auquel ils participèrent tous à différents registres. Ils y puisent les ressources d’une musique à l’énergie plus que renouvelable tant certains titres sonnent comme de potentiels standards. Pour les gourmets, les amateurs de bonne chère et buveurs très illustres, ces Cookers revendiquent quelques macarons au guide Michelin de la vieille marmite du jazz.

Pierre Tenne

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