The Hot 8 Brass Band, On The Spot (Tru Thoughts)

Qu’est-ce qu’un Brass Band au juste ? Une formation de musiciens ambulants, faite de cuivres, d’une caisse claire et d’une grosse caisse. On les voit jouer dans les rues de la Nouvelle-Orléans, notamment lors des parades et des jazz funerals (enterrements). Elles sont un élément enraciné dans la culture de la ville. Le Hot 8 a pour sa part commencé comme un groupe de copains de lycée au début des années 90 jusqu’à ce que leur répétitions en plein air attirent toujours plus de monde : une réel motivation pour prendre la pratique au sérieux et commencer à se produire sur scène. Puis encore une fois, grâce à l’intérêt grandissant de leur audience, le band est passé à l’enregistrement, avec des reprises de classiques soul, funk ou rap, telle que leur fameuse version de « Sexual Healing ». La carrière du groupe va connaître un tournant important avec sa signature sur le label anglais Tru Thoughts, juste après le désastre de l’ouragan Katrina. Une étape qui va leur permettre d’élargir leur public.

S'il tourne beaucoup et que la musique d’un brass band prend toute son ampleur en live, le Hot 8 arrive néanmoins à préserver son énergie contagieuse en studio. De plus il ne se soumet pas à des durées commerciales : le titre le plus long sur cet album dépasse les 8 minutes ! On note aussi la fluidité dans l’enchaînement des morceaux ou le contraste bien senti entre le solennel « St James Infirmary » et le plus percutant « That Girl ». Difficile de ne pas regretter les reprises des tubes de Marvin Gaye ou Snoop Dogg présentes sur leur disque anniversaire sorti il y a deux ans mais l’efficacité irradie tout de même ce nouveau projet, et l’on sent encore une fois ce va-et-vient entre tradition et modernité qui donne toute sa force à cette formation décidément toujours bien inspirée. Un disque à écouter avec le volume fort, en tournant vos enceintes vers la rue !

Le Hot 8 Brass Band sera en concert le 18 juillet au festival Jazz à Sète.

Chroniques - par Hugues Marly - 8 juin 2017


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