« Smoky », image-t-on de l'autre côté de l'Atlantique pour qualifier ce charme feutré dans la voix. Malia, a ce grain à la fois sensible et chaud comme les cordes de la guitare aux accents africains qui habille de riffs pentatoniques « Friendship », un des rares titres dont le piano est absent, sur son dernier album en date : Malawi Blues/Njira. Comme un retour au source pour Malia, née dans le sud est de l'Afrique avant de rejoindre, adolescente, le pays de Shakespeare. Cette sixième galette creuse dans une veine world après plusieurs superbes opus coulés dans de somptueux écrins jazz signés Manoukian, puis pop funk sur Echoes Of Dreams, voire électro comme sur le très réussi « Convergence », réalisé sous la férule du compositeur Suisse Boris Blank.

Avec Malawi blues/Njira donc, l'interprète ravive ses racines Malawites, une source impétueuse, vivace à en croire l'aisance avec laquelle elle emporte l'auditeur dans ce voyage africain. Malawi blues s'ouvre sur la ballade éponyme interprétée dans la langue vernaculaire du Malawi, le Chichewa, comme plusieurs autres chansons de l'album. « Chipazawa », résonne, plein, comme un hymne à la femme africaine du sud est du continent noir. « Disgrace » est une des perles mélodiques de cet album. Teinté d'une fine pulse reggae qui donne la réplique à de minimalistes parties, épurées, simplement habillées de voix et de percussions, batterie, djembé. Le refrain du titre, « Disgrace », donne en réalité le coup de grâce à l'auditeur tombé définitivement sous le charme de Malia. La composition conclut sur des percussions qui donnent le ton à l'ensemble aussi sûrement que le toucher Alex Wilson qui a remisé toute velléité de virtuosité au service d'une interprétation juste et sincère. « Black widow », chaloupe en 6/8 dans une mélopée qui s'enfonce dans la nuit... À la guitare ou au piano, à la contrebasse, à la voix surtout, le son reste blues. Pas une complainte, une énergie, une force essentielle, originelle, qui habite l'album.


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