Adrien_Chicot_all_in_DJAM Adrien Chicot - All In, Gaya, 2014

Les amateurs de poker saisiront le message. All In laisse entendre qu’Adrien Chicot mise tout avec son entrée tardive dans la sphère discographique. À 37 ans, le pianiste français a choisi la sacro-sainte formation piano/contrebasse/batterie pour tirer sa révérence à ses aînés dans un album efficace et cohérent.

All In perpétue une des grandes traditions du jazz sans lui faire ombrage. Mieux, malgré l’imposante liste de trios qui ont fait date, le pianiste séduit en fin compositeur. En 2014, Adrien Chicot excelle dans un exercice où beaucoup se sont cassés les dents. La faute à ses influences ? McCoy Tyner, Thelonious Monk ou Red Garland lui auront peut-être appris à faire sonner ses compositions personnelles comme des standards. Avec à ses côtés Sylvain Romano (contrebasse) et Jean-Pierre Arnaud (batterie), Adrien Chicot forme un power trio à la rythmique puissante, parfois rugueuse.

« Addiction » en ouverture d’album annonce la dureté et l’énergie collective du triumvirat. À trois, ils posent une assise rythmique aussi sûre et imposante que rare aujourd’hui, avec le côté pleinement assumé du hard bop. Et dans ce cadre d’improvisation hyper marqué rythmiquement, Adrien Chicot swingue sur des harmonies aux sonorités  graves, avec un instinct que l'on retrouve sur certains des plus grands trésors de jazz épris de blues. Plus véloce sur "Braun's Family Blues", Adrien Chicot dévoile l'étendue de son agilité, son amour pour Monk et le bop. Mais cette main gauche qui aime taper (« Present ») ou virevolter sait s’adoucir dans des ballades proches de petites comptines pour enfants où Adrien Chicot révèle un pan plus sensible de son jeu.« Jou’s Ballad », par exemple, construit une mélodie douce  dont le thème attendrissant ferait sortir n’importe qui de ses retranchements et « Sunday Mood » vous rappellera que le dimanche est un jour de repos beaucoup plus agréable qu’il n’y paraît.

Florent Servia 

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